الشرق الاوسطرئيسي

“أخبار سيئة للرياض”..يستعد مينينديز لرئاسة العلاقات الخارجية بمجلس الشيوخ الأمريكي

واشنطن – يأمل الديمقراطيون التقدميون أن ينتهي الدعم غير المشروط الذي حظيت به السعودية من البيت الأبيض على مدى السنوات الأربع الماضية عندما يحل جو بايدن، الذي تعهد “بإعادة تقييم” العلاقات الأمريكية مع المملكة، محل الرئيس دونالد ترامب الأسبوع المقبل.

يبدو أن المزيد من الأخبار السيئة تلوح في الأفق بالنسبة للرياض من جانب آخر من حكومة الولايات المتحدة أيضًا.

مع سيطرة الديمقراطيين على مجلس الشيوخ، سيصبح بوب مينينديز – المعارض لمبيعات الأسلحة لدول الخليج والمنتقد الصريح للمملكة – رئيسًا للجنة العلاقات الخارجية.

قال ماركوس مونتغمري، الزميل في المركز العربي بواشنطن العاصمة الذي يتابع شؤون الكونجرس: “إنها أخبار سيئة حقًا للرياض”.

“إذا كنت من المملكة العربية السعودية، وكنت تنظر إلى مجلس شيوخ يسيطر عليه الديمقراطيون، فيمكن القول إن مينينديز هو آخر شخص تريده كعدو في الوقت الحالي. ومن الواضح أنه كذلك. إنه مصمم جدًا على استعادة السيطرة على كيفية بيع الأسلحة ومعالجته ، ولديه غضب خاص تجاه السعودية “.

كان مينينديز، عضو مجلس الشيوخ عن ولاية نيو جيرسي، أحد الرعاة الثلاثة المشاركين لقرار يمنع بيع أسلحة بقيمة 23 مليار دولار للإمارات العربية المتحدة الشهر الماضي.

وفشل مشروع القانون بفارق ضئيل في التقدم في مجلس الشيوخ.

لكن مع سلطاته الجديدة كرئيس للجنة العلاقات الخارجية بمجلس الشيوخ، من المقرر أن يكون لمينديز دور أكبر في شؤون السياسة الخارجية ومبيعات الأسلحة.

قال مينينديز الشهر الماضي عند إعلانه التشريع الذي يمنع صفقة الإمارات العربية المتحدة: “إننا نقدم هذه القرارات من الحزبين من منطلق التفاهم المشترك بأن الكونجرس يجب أن يؤكد بقوة سلطته القانونية على مبيعات الأسلحة الخارجية لبلدنا”.

“بينما حاولت تحذير إدارة ترامب ، فإن التحايل على العمليات التداولية للنظر في ضخ كميات هائلة من الأسلحة إلى بلد في منطقة مضطربة بها صراعات متعددة مستمرة هو أمر غير مسؤول تمامًا.”

وحصل الديمقراطيون على سيطرتهم على مجلس الشيوخ بعد فوزهم في سباقي جولة الاعادة في جورجيا الاسبوع الماضي. ومن المقرر أن يؤدي الأعضاء الجدد اليمين في وقت لاحق من هذا الشهر ، لترقية مينينديز من عضو بارز إلى رئيس لجنة العلاقات الخارجية.

يمكن لرئيس اللجنة أن يعيق التشريعات أو يقدمها، والدعوة إلى جلسات الاستماع، وصياغة مواقف مجلس الشيوخ بشأن الدبلوماسية والحرب.

بصفته العضو البارز في اللجنة، قاد مينينديز الاتهام لفرض مزيد من التدقيق على مبيعات الأسلحة إلى الخليج.

عندما أصدرت إدارة ترامب إعلانًا طارئًا لتجاوز الكونغرس في الموافقة على صفقة أسلحة مع الرياض في عام 2019، كان ذلك لأن مينينديز قد أوقف البيع بمفرده.

كان الديمقراطي قد أوقف العملية برفضه الاعتراف بإخطار الإدارة بالبيع حتى تلقى إجابات بشأن مخاوفه بشأن استخدام أسلحة أمريكية الصنع في اليمن.

“لست واثقًا من أن مبيعات الأسلحة هذه ستُستخدم استراتيجيًا كوسيلة ضغط فعالة للرد على تصرفات إيران في اليمن، أو مساعدة شركائنا في الدفاع عن النفس، أو دفع الأطراف نحو تسوية سياسية تنقذ الأرواح وتحد من المعاناة الإنسانية.

وكتب في رسالة الى وزيري الخارجية والدفاع العام السابق.

“والأسوأ من ذلك، أشعر بالقلق من أن سياساتنا تمكّن من استمرار الصراع الذي أدى إلى أسوأ أزمة إنسانية في العالم.”

ثم قاد مينينديز الاتهام لمنع البيع بعد إعلان الطوارئ. وقال السناتور في ذلك الوقت “قنابلنا هي التي تسقط على هؤلاء المدنيين.

لا يمكننا أخلاقيا الاستمرار في دعم مثل هذه المبيعات” في إشارة إلى الحرب التي تقودها السعودية في اليمن.

تم تمرير قرار لوقف الصفقة في مجلسي النواب والشيوخ، لكن ترامب رفضه في النهاية في يوليو 2019.

بخلاف مبيعات الأسلحة، شارك مينينديز في جهود تشريعية لتوبيخ المملكة العربية السعودية على انتهاكاتها لحقوق الإنسان.

في عام 2019، كان مينينديز الراعي الرئيسي لقانون المساءلة واليمن في المملكة العربية السعودية، والذي دعا إلى فرض عقوبات على المسؤولين في المملكة بسبب الحرب في اليمن ومقتل جمال خاشقجي.

دعا مشروع القانون، الذي لم يتقدم للتصويت في القاعة ، إلى حظر الأصول وإلغاء تأشيرات أي فرد من أفراد العائلة المالكة أو المسؤولين السعوديين “المسؤولين عن ، أو المتواطئين، في الأمر، أو السيطرة، أو توجيه أي فعل أو أفعال تساهم في وفاة جمال خاشقجي “.

قُتل خاشقجي، الصحفي الذي كتب لصحيفتي واشنطن بوست وميدل إيست آي، على يد عملاء للحكومة السعودية في قنصلية المملكة في إسطنبول عام 2018.

وتقول السعودية إن جريمة القتل كانت عملية مارقة حدثت دون علم أو موافقة قادة المملكة.

قام ترامب بحماية الحكام السعوديين من خلال حجب النتائج التي توصل إليها مجتمع المخابرات بشأن الاغتيال ، على الرغم من طلبات الكونجرس بتقديم تقرير عن من أمر بالقتل.

في أواخر عام 2018، أفادت العديد من وسائل الإعلام الأمريكية أن وكالة المخابرات المركزية قد خلصت إلى أن ولي العهد السعودي الأمير محمد بن سلمان هو من أمر بالقتل.

وقال مينينديز في عام 2019: “على الرغم من تحقيق المسؤولين الأجانب والدوليين في هذه المسألة الذين خلصوا إلى أن كبار المسؤولين السعوديين يتحملون المسؤولية عن مقتل خاشقجي، إلا أن هذه الإدارة كانت متحفظة بشكل واضح لمحاسبة كبار المسؤولين وكبار أعضاء العائلة المالكة”.

“الآن، على الرغم من وجود جبل من الأدلة الموثوقة، تسعى هذه الإدارة إلى تجنب ليس فقط روح القانون بل نصه.

وهذا غير مقبول تمامًا لدولة مبنية على سيادة القانون وملتزمة بحماية حقوق الإنسان.”

قبل عام من ذلك، دعم مينينديز جهود الكونجرس لإنهاء الدعم الأمريكي للتحالف الذي تقوده السعودية في اليمن.

قال في ذلك الوقت: “فقط لأنك حليفنا، لا يمكنك القتل مع الإفلات من العقاب وتعتقد أنه يمكنك الإفلات من العقاب”.

وافق الكونجرس على قرار في الكونجرس بوقف المساعدة الأمريكية للتحالف ، لكن ترامب اعترض عليه.

بينما كان مينينديز صارمًا مع السعوديين، فهو أحد أقوى المؤيدين لحلفائهم الإسرائيليين بحكم الأمر الواقع.

عندما كان على وشك إعادة انتخابه في عام 2018، صنف موقع Open Secrets، وهو موقع إلكتروني يتتبع الأموال في السياسة، مينينديز على أنه المتلقي الأول للتبرعات من الجماعات المؤيدة لإسرائيل.

قال مينينديز للجنة الشؤون العامة الأمريكية الإسرائيلية (إيباك) العام الماضي: “أولاً: أمن الولايات المتحدة قوي عندما تكون إسرائيل قوية”.

“ثانيًا: للشعب اليهودي الحق في العيش بسلام وأمن وازدهار في وطن أسلافه الذي لا جدال فيه.

والثالث: لإسرائيل الحق في الدفاع عن نفسها ، وستضمن الولايات المتحدة دائمًا أن لديها القدرات اللازمة حماية شعبها وحدودها “.

ذكرت أكسيوس في وقت سابق من هذا الأسبوع أن إسرائيل تخطط للضغط على إدارة بايدن “لتجنب المواجهات” مع السعودية والإمارات ومصر بشأن مخاوف تتعلق بحقوق الإنسان.

هل سيؤدي ذلك إلى إخماد انتقادات مينينديز للسياسات السعودية؟

وقال مونتغمري إنه من غير المرجح أن يفسد إسرائيل وحلفاؤها الأمريكيون علاقاتهم مع السناتور إذا أصر على اتباع سياسات تنتقد المملكة.

وقال: “لا أرى أن هناك صراعًا يمزق العلاقة التي أقامها الإسرائيليون مع مينينديز”. “هذا النوع من يقودني إلى الاعتقاد أنه إذا قام مينينديز بحفر كعوبه، فمن المرجح أن يلين من أجل الحفاظ على علاقتهم الجيدة معه.”

على عكس المنتقدين الديمقراطيين الصريحين للمملكة العربية السعودية، يتبنى مينينديز وجهات نظر متشددة ضد أعداء المملكة الإيرانيين.

في عام 2015، عارض مينينديز الاتفاق النووي الإيراني تحت إدارة الرئيس باراك أوباما.

سحب ترامب واشنطن من الاتفاقية في 2018.

وشهدت الاتفاقية متعددة الأطراف، المعروفة باسم خطة العمل الشاملة المشتركة ، قيام الجمهورية الإسلامية بتقليص برنامجها النووي مقابل رفع العقوبات المفروضة على اقتصادها.

قال السناتور في عام 2015: “تمنح هذه الصفقة تخفيفًا دائمًا للعقوبات الإيرانية مقابل قيود مؤقتة ومؤقتة على برنامجها النووي. نريد اتفاقًا، لكننا نريد الاتفاق الصحيح”.

ظهر مينينديز أيضًا في فعاليات جماعة مجاهدي خلق الإيرانية المعارضة الساعية إلى تغيير النظام، والتي صنفتها واشنطن كمنظمة إرهابية مؤخرًا في عام 2012.

قال مينينديز في بيان مكتوب تمت تلاوته في تجمع حاشد لمنظمة مجاهدي خلق في واشنطن في عام 2019: “شكرًا لمواصلة تسليط الضوء على محنة الإيرانيين في ظل نظام قمعي ووحشي. إنني أشارككم رؤيتكم لمستقبل أفضل لإيران و كل الإيرانيين “.

ومع ذلك، انتقد السناتور حملة الضغط القصوى التي يشنها ترامب على إيران. عارض إلغاء الاتفاق النووي في 2018.

“بهذا القرار، يخاطر الرئيس ترامب بالأمن القومي للولايات المتحدة، ويقلب بشكل متهور الشراكات التأسيسية مع حلفاء الولايات المتحدة الرئيسيين في أوروبا ويقامر بأمن إسرائيل.

الانسحاب من خطة العمل الشاملة المشتركة يجعل من المرجح أن تستأنف إيران برنامج أسلحتها النووية في المستقبل،” قال في ذلك الوقت.

وتعهد بايدن بإعادة الاتفاق إذا عادت إيران إلى الامتثال الكامل له.

كما عين الرئيس المنتخب دبلوماسيين ساعدوا في التفاوض على الصفقة في مناصب عليا في إدارته.

وتحدث مونتغمري إنه على الرغم من أن مينينديز يبدو أنه خفف من أسلوبه في الدبلوماسية مع إيران، إلا أنه “يحتمل أن يمثل مشكلة” لجهود بايدن لإحياء خطة العمل الشاملة المشتركة.

وقال: “إذا كنت تدير بايدن، فإن مينينديز هو الشخص الذي ستضطر إلى الضغط عليه مبكرًا والضغط كثيرًا”.

لكنني أعتقد أن مينينديز أكثر تقبلا لاتفاق لا يمنح بالضرورة المتشددين المعادين لإيران كل ما يريدونه هذه المرة.

اظهر المزيد

مقالات ذات صلة

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى