رئيسيشؤون دولية

قاض أمريكي : يجب على المسؤولين السعوديين الإدلاء بشهاداتهم في دعوى 11 سبتمبر

أمر قاض أمريكي المملكة العربية السعودية بإتاحة 24 مسؤولاً حاليًّا وسابقًا ، بمن فيهم سفير سابق لدى الولايات المتحدة ، للاستجواب في دعوى قضائية زعمت أنها قدمت المساعدة في الهجمات التي وقعت في 11 سبتمبر / أيلول 2001 ، حسبما قال محامو الضحايا في يوم الجمعة.

لطالما نفت المملكة العربية السعودية تورطها في الهجمات ، التي قتل فيها ما يقرب من 3000 شخص عندما تحطمت طائرات مخطوفة في مركز التجارة العالمي في نيويورك ، والبنتاغون خارج واشنطن ، وحقل في غرب ولاية بنسلفانيا. صادف يوم الجمعة الذكرى التاسعة عشرة للهجمات.

وقالت رويترز إن المكتب الإعلامي للحكومة السعودية لم يرد على الفور على طلب للتعليق بعد ساعات العمل ، كما امتنع محام عن السعودية في واشنطن عن التعليق.

تم الإعلان عن قرار القاضية الأمريكية سارة نيتبورن يوم الخميس في محكمة مانهاتن الفيدرالية.

جاء ذلك في أعقاب رفض قاضٍ آخر في مارس / آذار 2018 لمحاولة المملكة العربية السعودية إسقاط الدعوى ، حيث تسعى عائلات القتلى ، فضلاً عن عشرات الآلاف من الأشخاص الذين أصيبوا بجروح ، وكذلك الشركات وشركات التأمين ، إلى تعويضات بمليارات الدولارات.

وقالت نيتبيرن ، بينما رفضت بعض طلبات المدعين الحصول على إفادات ، إن من يمكن استجوابهم من بينهم الأمير بندر بن سلطان ، الذي كان سفيرا للسعودية لدى الولايات المتحدة من 1983 إلى 2005 وعضو في العائلة المالكة السعودية.

وقالت إن السعودية جادلت “بشكل مقنع” بأن الوثائق لا تشير إلى أن الأمير أشرف على عمل اثنين من المسؤولين المدعين على صلة بالهجمات.

ومع ذلك ، قال القاضي إن مواد المدعين تشير إلى أنه “من المحتمل أن يكون لديه معرفة مباشرة” بالدور الذي عينته المملكة لمسؤول واحد والغطاء الدبلوماسي المقدم إلى جهات الدعاية “العاملة في الولايات المتحدة.

معركة قانونية مطولة

ولم يتضح على الفور كيف يمكن للسعودية أن ترتب لمواطنيها أو تجبرهم على الإدلاء بشهاداتهم ، بمن فيهم أولئك الذين لم يعودوا في الحكومة.

ووصف جيمس كريندلر ، محامي الضحايا ، القرار بأنه “تطور كبير” لأن المملكة العربية السعودية قدمت القليل من الوثائق المتعلقة بمسؤوليها الحكوميين العاملين في الولايات المتحدة قبل الهجمات.

واجهت الدعوى التي مضى عليها ما يقرب من عقدين عدة عقبات رئيسية على مر السنين.

في مارس / آذار ، اتهم فريق قانوني يمثل ناجين وعائلاتهم السلطات السعودية بمحاولة إسكات ما لا يقل عن أربعة من شهودهم في القضية ، قائلين إنهم تعرضوا للتهديد أو التخويف من قبل عملاء سعوديين مزعومين.

بناءً على هذه الأسس ، طلب الفريق القانوني للمدعين حماية هويات الشهود في المعركة القانونية المطولة وإبقائها سرية.

استند محامو ضحايا 11 سبتمبر إلى مقتل الصحفي جمال خاشقجي في 2018 على يد مسؤولين سعوديين في تركيا كدليل على تهديد المملكة المحتمل ضد شهودهم.

ونفى محامون يمثلون الحكومة السعودية مزاعم تلاعب الشهود ، قائلين إن هذه المزاعم “تستند إلى إشاعات في الإشاعات”.

كما اتهم الدفاع محامي المدعين بمحاولة الحصول على “ميزة تكتيكية” في مقابلات الإيداع القانوني مع الشهود.

في عام 2016 ، صوت مجلسا الكونغرس  الأمريكي لإلغاء حق النقض الذي استخدمه الرئيس باراك أوباما ضد مشروع القانون الذي يمنح عائلات 11 سبتمبر الحق في مقاضاة المملكة العربية السعودية.

الوسوم
اظهر المزيد

مقالات ذات صلة

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى
إغلاق